Apple-bil kan endre alt

Bil blir annerledes på mange måter i fremtiden

Bil blir annerledes på mange måter i fremtiden

Det neste store fra Apple er en bil, skal vi tro nyhetsbyrået Bloomberg og vårt hjemmelige Dagens Næringsliv. Sannsynligvis elektrisk og sannsynligvis i løpet av fem år. Det bør ikke overraske deg om det betyr at du snart kan ha en annerledes bil og ha bil annerledes.

Datamaskinprodusenten som grundig vokste ut av sin bransje og først snudde opp ned på musikkbransjen med iTunes og iPod, deretter lærte oss alle at en mobiltelefon er noe mye mer enn det vi trodde det var med iPhone, gav oss iPad, nettbrettet vi ikke visste vi trengte før vi bare måtte ha det, de kaster seg nå altså over bilmarkedet, mener stadig flere observatører. Apple selv sier som vanlig ingenting.

Redefinerer
Historien så langt forteller oss at de først gir seg i kast med en ny bransje når de føler de seg sikre på at de har et produkt som kan redefinere bransjen. Derfor er det ekstra spennende å se hva de etter hvert kommer opp med

Allerede for et år siden skrev vi at det var «Nye rykter om iCar«. Nå dukker ryktene opp igjen, med flere detaljer. Både Financial Times, Wall Street Journal og nyhetsbyrået Reuters er blant de som rapporterer at Apple har ansatt bilutviklere og bildesignere som jobber på et hemmelig prosjekt utenfor selve hovedkontoret. Et prosjekt separat fra CarPlay, som er Apples satsing på et infotainment system for andre bilprodusenter.

The next big thing
I flere år har investorer og andre spurt seg hva som kan være «det neste store» for Apple. Det måtte bli i et marked som er stort nok til å opprettholde veksten og verdien i verdens mest verdifulle selskap. En kontantbeholdning på 1400 milliarder kroner og en selskapsverdi på godt over 5000 milliarder kroner kommer ikke helt av seg selv. Verdens bilproduksjon er mer enn 60 millioner biler i året og er nettopp et slikt stort marked. Her på worldometers kan du se hvor mange biler som er produsert hittil i år. Tallet oppdateres fortløpende.

Annerledes bil, bil annerledes
Selve bilen har endret seg enormt de siste 100 årene, selve bilbransjen har knapt nok endret seg i det hele tatt. Og selve bilene er fortsatt «ikke noe mer» enn bedre utgaver av forgjengerne. De gjør det samme, bare på en bedre måte. Det kan kanskje fortone seg som en uimotståelig fristelse for et selskap som har det nærmest som en forretningsidé å bringe ny teknologi inn i et «gammelt» marked, for deretter å gjøre ting på en helt annen måte enn noen andre har tenkt seg.

I LeasePlan gjør vi ikke noe med selve bilen. Vi kjøper bilen slik den kommer fra fabrikken, men alt rundt den i forhold til å bruke den og ha nytte av den – det liker vi å snu rundt på, utforske og utfordre. Kanskje er det derfor vi er ekstra spente og forventingsfulle på hva som kommer. Vi håper og tror det kan gjøre det mulig for oss å tilby kundene våre enda bedre bil- og biladministrasjonstjenester.

Det kan være at bilen blir annerledes om noen år, og det kan være at du har og bruker bilen annerledes om noen år.

Google også
Google eksperimenterer med en selvkjørende bil. Google leverer som kjent Android operativsystemet som veldig mange mobiltelefoner bruker. Om vi skal tenke høyt rundt dette så tror vi at Google vil komme opp med et system for en selvkjørende bil, et system som de vil levere til alle de bilprodusentene som ønsker å bruke det. Mens vi tror Apple vil levere sitt eget system for selvkjørende bil, og selve bilen. Med andre ord akkurat slik som det er i mobilverdenen.

Elbil
Vi er ganske sikre på at det er snakk om en elektrisk bil som vil konkurrere mot elektriske biler fra Volkswagen, GM, Nissan og Tesla. Det vi i alle fall vet så langt er at Apple siden i sommer har ansatt designere fra Mercedes, elbilfolk fra Tesla og batterieksperter fra ledende batteriprodusenter.

Kribler i fingrene
Inne på kontoret gleder vi oss når vi hører slike nyheter. Nye og mer kundevennlige former for bilhold er det vi jobber med hver dag. Når det nå ser ut som om et av verdens største selskap kaster seg inn i den samme kampen blir vi utrolig inspirert.

Dette vil alle ha i bilen

Dette vil alle ha i bilen! Foto: Frida Ström

Dette vil alle ha i bilen!
Foto: Frida Ström

Det er tre ting alle vil ha i sin neste bil, viser en ny undersøkelse. Ingen av de tre tingene har egentlig noe med bilen å gjøre.

Det ble en slags aha-opplevelse å lese analysefirmaet J. D. Powers undersøkelse av hva bilister aller helst vil ha av utstyr i sin neste bil. Det er ting som kommer utenfra, fra andre industrier. De er så viktige for oss at vi ikke vil være foruten, heller ikke når vi er i bilen.

Dette er det jeg aller helst vil ha i min neste bil: Trådløst nett i bilen som smarttelefon og nettbrett automatisk kobler seg opp mot, et informasjons- og underholdningssystem (infotainment), og tilgang til alle programmer og applikasjoner jeg ellers bruker. Jeg mener ikke ved å fingre med mobiltelefonen, men som en del av bilen. Helst styrt via tale – mange kjenner vel til Apple-damen Siri – og via en stor touch-skjerm i bilen.

Snakk til Siri
Hele 8 av 10 vil ha trådløst nett i sin neste bil, og 6 av 10 amerikanske bilister ser det som så grunnleggende at de mener det bør være standard, i følge J. D. Powers. Trolig er ikke tallet noe mindre her hjemme. Flere av bilprodusentene er i gang med å utvikle slike systemer. Ford er kanskje den, i alle fall i massemarkedet, som har satset mest. Spørsmålet er likevel om vi forbrukere som er vant til iPhone- og Android-telefoner hjemme, på gaten, på jobben og på hytta, er særlig interessert til å skifte system bare fordi vi setter oss i bilen. Sannsynligvis ikke, tror vi i LeasePlan.

Apple har nylig lansert CarPlay, et system som lar deg bruke alle de grunnleggende appene slik du kjenner dem via bilens store touch-skjerm, eller ved å snakke til Siri. Android Auto er samme sak. The «internett of things», det at en ting er koblet opp mot internett, forventes å nå 30 milliarder enheter innen 2020. Da snakker vi snart om «internett of everything», biler inkludert.

Løser pendlerproblemet
Stort sett hver dag pendler jeg 30 – 45 minutter hjemmefra til jobb, litt avhengig av om jeg drar grytidlig eller bare tidlig. Handsfree-løsningen sammen med en mental liste over hvem jeg kan ringe før kl åtte om morgenen gjør at tiden i kø ikke er helt bortkastet. Om jeg hadde hatt lettvint tilgang til alle apper jeg vanligvis bruker, dokumenter i skyen, osv. ville bilen blitt til et kontor og jeg ville fått en drøy time lenger fullgod arbeidsdag – om bare én ting til var på plass. En selvkjørende bil, bil på autopilot.

Det er slett ikke så fjernt som det kanskje høres ut. Både Google og Tesla er i gang med å teste ut dette. Se Google-bilen kjøre selv i denne videosnutten (2 min 52 sek). Begge firmaene er kjent for å få til ting man kanskje ikke trodde var mulig. Ingen av dem er tradisjonelle bilprodusenter, men snarere varianter av IT-selskap med gener i Silicon Valley. Ikke rart den ene bilprodusenten etter den andre åpner kontorer nettopp der. Der det skjer.

Bilen svekkes
Det er bare enda et tegn på at bilen ikke er i sentrum av solsystemet, at verden ikke kretser rundt bilen. Sentrum ser for øyeblikket ut til å ligge i vår egen lomme i form av en smartphone. Flere bilprodusenter tilpasser nå bilene sine slik at de fungerer med både Apple’s Car Play og med Android Auto. Konsekvensen av å ikke gjøre det kan være det utenkelige – at forbrukeren velger bort et bilmerke fordi det ikke er kompatibelt med mobiltelefonen. Det viser hva som er oss nærmest.

Tiden da ting som oppvarmet ratt eller Xenon-lys var det neste store virker plutselig så 2010, i beste fall. Den skinnende blanke lakken har falmet, forbrukerne har skiftet fokus. De er bare mye mindre opptatt av bilen enn tidligere. Dette er nok et tegn på at bilen mister noe av sin posisjon, mener vi. Vi lever av å finansiere og drifte biler så det er nesten som å banne i kirken.

Bilen blir aldri som før
Om vi virkelig skal kikke langt inn i krystallkulen tipper vi at flertallet av bilene ikke blir selvkjørende før om kanskje 30- 50 år. Og da kan det like godt hende bilen kommer kjørende til deg når du trenger den som at den står og venter på deg i innkjørselen din. Kanskje vil vi se tilbake på det å kjøre bil selv som vi ser på det å ri hest i dag. Det er fortsatt mange som rir hest. De gjør det fordi de liker det, men de gjør det ikke som transport.

Nå som jeg vet hva jeg ikke har i bilen, savner jeg det veldig.

Nye rykter om iCar

iCar_Apple

Ryktebørsen fulgte de vanlige børsene oppover mot slutten av året. Stadig oftere blir det spekulert i om Apple’s neste banebrytende produkt ville være en bil – en iCar. Det vil i så fall gi helt nye muligheter for biladministrasjonsselskaper og bilbrukere. Apple selv kommenterer som vanlig ikke ryktene.

Det har lenge vært kjent at Steve Jobs var svært opptatt av biler og ønsket å lage en iCar. Det har vi fått høre av et av selskapets mangeårige styremedlemmer. En ”lekkasje” som det kommer sjelden uten en grunn. Nesten like kjent er det at Jobs var ganske kjølig til selve bilindustrien. Ryktene om iCar blusset opp innimellom, men vi ble alle mer opptatt av den siste iPhone’en og iPad’en.

Det var inntil kampen i telefonmarkedet mest begynte å dreie seg om størrelsen på skjermen og fargen på dekselet. Inntil elbiler med 17” touchskjermer (Tesla) kom på markedet. Inntil førerløse biler suste rundt på testbaner og noen offentlige veier. Inntil stemmekontrollsystemet ”Siri” som ligger i iPhone fant veien inn i nye biler. Om ikke bilindustrien var high tech før, så var den blitt det nå. Og det var ikke de store bilgigantene som hadde sørget for det. Siri ble for øvrig utviklet av nordmannen Dag Kittlaus, med flere.

Bensin på bålet blir det virkelig når Apple-fans får vite gjennom nyhetskanalen CNN at den tyske investeringsbanken Berenberg har skrevet et åpent brev til Apple-sjef Tim Cook hvor de oppfordrer han til å kjøpe elbilprodusenten Tesla, og å passe på å få med seg visjonæren Elon Musk på kjøpet. Gitt størrelsesforholdet mellom de to vil det være et mindre oppkjøp som Cook enkelt kan betale kontant.

Det kan hende det er en ren tilfeldighet at en Apples tekniske visepresidenter – som jobbet i Ford og Segway før han begynte i Apple – omtrent samtidig med dette begynner i Tesla. Ryktebørsen tok det uansett godt imot og sendte iCar ryktene til nye høyder. Kanskje akkurat slik epleselskapet ønsket. Det er få som er så dyktige til å bruke media til sin fordel på nettopp den måten som de. Noe dette blogginnlegget også egentlig viser.

De fleste som følger selskapet er enige om at Apple trenger et nytt banebrytende produkt for å leve opp til sitt innovative rykte om å bryte opp forretningsmodeller, lansere helt nye produkter og å ha usedvanlig høye marginer.

Noen mener dette vil være en ny form for TV. Andre mener altså at det er en ny form for bil. For om iCar kommer vil den trolig skille seg like mye fra dagens vanlige biler som den første iPhone skilte seg fra de mobiltelefonene vi hadde frem til da.

Dette åpner store muligheter for biladministrasjonsselskaper som LeasePlan. I dag koordinerer, administrerer, løser og finansierer vi 40.000+ brukeres behov for biltjenester i Norge og for over 1,3 millioner brukere på verdensbasis. Det er flere enn noe annet selskap. Det sier jeg ikke for å skryte, men fordi at her har størrelsen noe å si.

De tjenestene biladministrasjonsbransjen tilbyr i dag, oss selv inkludert, tilbyr vi ut i fra hvordan bilen er og hvordan den brukes i dag. Om en iCar endrer måten vi bruker bilen på med noe i nærheten av måten iPhone endret måten vi bruker telefonen på – da vil bransjen stå overfor muligheter vi i dag ikke aner mer enn konturene av. Nøyaktig hvilke tjenester vi da kan tilby kundene vet ingen. Det jeg vet er at vi gjør hjemmeleksen vår, følger med i utviklingen og forbereder oss. Vi har ikke tenkt å stå overrasket igjen på perrongen når toget går.

Vi har ikke tidligere hatt tro på at Apple vil lage en iCar, men er nå ikke lenger så sikre. Om det kommer en iCar, skal vi uansett være forberedt.