Apple-bil kan endre alt

Bil blir annerledes på mange måter i fremtiden

Bil blir annerledes på mange måter i fremtiden

Det neste store fra Apple er en bil, skal vi tro nyhetsbyrået Bloomberg og vårt hjemmelige Dagens Næringsliv. Sannsynligvis elektrisk og sannsynligvis i løpet av fem år. Det bør ikke overraske deg om det betyr at du snart kan ha en annerledes bil og ha bil annerledes.

Datamaskinprodusenten som grundig vokste ut av sin bransje og først snudde opp ned på musikkbransjen med iTunes og iPod, deretter lærte oss alle at en mobiltelefon er noe mye mer enn det vi trodde det var med iPhone, gav oss iPad, nettbrettet vi ikke visste vi trengte før vi bare måtte ha det, de kaster seg nå altså over bilmarkedet, mener stadig flere observatører. Apple selv sier som vanlig ingenting.

Redefinerer
Historien så langt forteller oss at de først gir seg i kast med en ny bransje når de føler de seg sikre på at de har et produkt som kan redefinere bransjen. Derfor er det ekstra spennende å se hva de etter hvert kommer opp med

Allerede for et år siden skrev vi at det var «Nye rykter om iCar«. Nå dukker ryktene opp igjen, med flere detaljer. Både Financial Times, Wall Street Journal og nyhetsbyrået Reuters er blant de som rapporterer at Apple har ansatt bilutviklere og bildesignere som jobber på et hemmelig prosjekt utenfor selve hovedkontoret. Et prosjekt separat fra CarPlay, som er Apples satsing på et infotainment system for andre bilprodusenter.

The next big thing
I flere år har investorer og andre spurt seg hva som kan være «det neste store» for Apple. Det måtte bli i et marked som er stort nok til å opprettholde veksten og verdien i verdens mest verdifulle selskap. En kontantbeholdning på 1400 milliarder kroner og en selskapsverdi på godt over 5000 milliarder kroner kommer ikke helt av seg selv. Verdens bilproduksjon er mer enn 60 millioner biler i året og er nettopp et slikt stort marked. Her på worldometers kan du se hvor mange biler som er produsert hittil i år. Tallet oppdateres fortløpende.

Annerledes bil, bil annerledes
Selve bilen har endret seg enormt de siste 100 årene, selve bilbransjen har knapt nok endret seg i det hele tatt. Og selve bilene er fortsatt «ikke noe mer» enn bedre utgaver av forgjengerne. De gjør det samme, bare på en bedre måte. Det kan kanskje fortone seg som en uimotståelig fristelse for et selskap som har det nærmest som en forretningsidé å bringe ny teknologi inn i et «gammelt» marked, for deretter å gjøre ting på en helt annen måte enn noen andre har tenkt seg.

I LeasePlan gjør vi ikke noe med selve bilen. Vi kjøper bilen slik den kommer fra fabrikken, men alt rundt den i forhold til å bruke den og ha nytte av den – det liker vi å snu rundt på, utforske og utfordre. Kanskje er det derfor vi er ekstra spente og forventingsfulle på hva som kommer. Vi håper og tror det kan gjøre det mulig for oss å tilby kundene våre enda bedre bil- og biladministrasjonstjenester.

Det kan være at bilen blir annerledes om noen år, og det kan være at du har og bruker bilen annerledes om noen år.

Google også
Google eksperimenterer med en selvkjørende bil. Google leverer som kjent Android operativsystemet som veldig mange mobiltelefoner bruker. Om vi skal tenke høyt rundt dette så tror vi at Google vil komme opp med et system for en selvkjørende bil, et system som de vil levere til alle de bilprodusentene som ønsker å bruke det. Mens vi tror Apple vil levere sitt eget system for selvkjørende bil, og selve bilen. Med andre ord akkurat slik som det er i mobilverdenen.

Elbil
Vi er ganske sikre på at det er snakk om en elektrisk bil som vil konkurrere mot elektriske biler fra Volkswagen, GM, Nissan og Tesla. Det vi i alle fall vet så langt er at Apple siden i sommer har ansatt designere fra Mercedes, elbilfolk fra Tesla og batterieksperter fra ledende batteriprodusenter.

Kribler i fingrene
Inne på kontoret gleder vi oss når vi hører slike nyheter. Nye og mer kundevennlige former for bilhold er det vi jobber med hver dag. Når det nå ser ut som om et av verdens største selskap kaster seg inn i den samme kampen blir vi utrolig inspirert.

Nå blir det vanskeligere for elbilkjøpere

Det blir fler og fler elbiler å velge mellom

Det blir fler og fler elbiler å velge mellom

I år har det kommet mange nye, gode elbiler på markedet. Og med det mange og kompliserte ting en elbilkjøper må mene noe om, for å ta et opplyst valg. De fleste gir blaffen, handler bil på utseendet, og tar tingene som de kommer. Likevel har vi stor tro på elbilen.

Over 30.000 bileiere har til nå valgt elbil og blitt del av det som egentlig er et enormt utviklingsløp mellom verdens bilfabrikanter. Tro ikke at det eneste det dreier seg om er størrelsen på batteriet og hvor langt du kan kjøre før det er tomt.

Til å begynne med hadde du egentlig bare tre valg om du skulle ha en elbil. Mitsubishi i-MiEV (eller de helt like søsknene Peugeot iOn og Citroën C-ZERO) om du gikk for inngangsmodellene, Nissan Leaf, om du skulle ha en folkebil, og Tesla, om du var i premium-segmentet. Nå er det kommet flere nye valg som frister mange: VW eGolf, VW eUp, BMW i3 og Renault Zoe er kanskje de viktigste. Tesla S og Nissan Leaf har lenge vært elbilyndlinger.

Formatkrig
Med økt utvalg følger flere standarder, forskjellige ladekontakter, hurtigladere for et merke som ikke passer for andre, og batterier som i praksis slett ikke holder det de lover, men hvor noen er nærmere sannheten enn andre. Så langt finnes det i alle fall fire ulike ladestandarder som alle stiller sine krav til hva du kan plugge bilen inn i. Tesla har et system, Renault Zoe har et annet. Tyske biler har et tredje system, og japanske biler har fjerde. Legg til underdimensjonerte sikringer og kabler, og et strømnett der du bor som kanskje ikke tåler belastningen når naboen lader samtidig med deg, og du har all spenning du kan ønske deg på det området.

De som husker videoformatkrigen mellom VHS, Betamax og Video 2000, eller den mer nylige formatkrigen mellom Blue ray og HD DVD, grøsser kanskje litt på ryggen.

Følg med
Prisene på nye elbiler settes ned så ofte og så mye at det er vanskelig å følge med. Ergrelsen over å ha handlet bil uken før den settes ned med 30.000 kroner vil du antakelig helst unngå.

Produktutviklingen går fort. Om dagens modell ikke har batteri nok til å ta deg helt frem dit du skal, så kommer det kanskje en modell om et halvt år som har nok kapasitet. Også når det er kaldt og surt ute. Selv Tesla-eiere med solide 85 kWh på batteriet må av og til taues til en stikkontakt.

Over 30.000 nordmenn har uansett gitt blaffen i alt dette og handlet elbil. Flere ville det også vært om fabrikantene hadde kunnet levere flere. Bare avgiftslettelsene er gode nok er det fest, moro og elbil for alle pengene.

Utdatert strømnett
Ikke engang når strømnettet nekter å være med, stopper festen. Slik som når Renault kom med sin geniale Zoe, som lar deg hurtiglade hjemme fra stikkontakten – med mindre du bor i Norge, eller Albania. 65 % av strømnettet i Norge er for gammelt til å kunne dra fordeler av Renaults ladesystem. Hvorfor Norge, som bruker strøm til alt fra oppvarming og matlaging til lys, ikke har et landsdekkende moderne strømnett, mens gasslukende Europa har det, er på listen av ting jeg ikke helt forstår. Det er i alle fall lett å mene at vi bør ha et strømnett som håndterer moderne løsninger.

De som virkelig kan strøm og som kan gi et enkelt svar på dette er velkommen til å bruke kommentarfeltet nedenfor.

Ikke meningen
Det er ingen mening i at det skal være komplisert å velge elbil. PC-produsentene har for lenge siden innført ”plug-n-play” prinsippet. Vi tror bilprodusentene etter hvert vil samle seg om en ”plug-n-drive” løsning.

Oppsiden
Med fare for å misforstås, vi velger å se denne perioden med ulike ladestandarder, hyppige prisnedsettelser og rekkeviddeproblemer som noe positivt.. Det er en kamp om å finne de løsningene som egner seg best. Det gir innovasjon. Nye og bedre løsninger. Etter denne mellomperioden tror vi at vi vil nyte fordelene av et felles og ikke minst godt ladesystem. Elbilteknologien vil ha modnet, prisene stabilisert seg og kanskje vil også batterikapasiteten i alle elbiler ha blitt så god at det ikke lenger er noe å tenke på.

Da kan forbruker begrense seg til de valgene som naturlig ligger hos ham eller henne. Skal det være diesel, bensin eller elektrisk? Skal bilen være sort, rød eller hvit? Skiboks?

Konsulentfirmaet McKinsey har spådd at elektrisk drift vil bli forenklet til et valg du krysser av når du bestiller bilen. Et valg uten snubletråder. Volkswagen Golf viser vei og lar deg allerede i dag velge mellom nettopp bensin, diesel eller el.

Tesla-gründer Elon Musk mener at alle biler vil bli elektriske. Mannen er visjonær. Kanskje han vil få rett.

http://www.leaseplan.no – http://www.leaseplango.no

Nye rykter om iCar

iCar_Apple

Ryktebørsen fulgte de vanlige børsene oppover mot slutten av året. Stadig oftere blir det spekulert i om Apple’s neste banebrytende produkt ville være en bil – en iCar. Det vil i så fall gi helt nye muligheter for biladministrasjonsselskaper og bilbrukere. Apple selv kommenterer som vanlig ikke ryktene.

Det har lenge vært kjent at Steve Jobs var svært opptatt av biler og ønsket å lage en iCar. Det har vi fått høre av et av selskapets mangeårige styremedlemmer. En ”lekkasje” som det kommer sjelden uten en grunn. Nesten like kjent er det at Jobs var ganske kjølig til selve bilindustrien. Ryktene om iCar blusset opp innimellom, men vi ble alle mer opptatt av den siste iPhone’en og iPad’en.

Det var inntil kampen i telefonmarkedet mest begynte å dreie seg om størrelsen på skjermen og fargen på dekselet. Inntil elbiler med 17” touchskjermer (Tesla) kom på markedet. Inntil førerløse biler suste rundt på testbaner og noen offentlige veier. Inntil stemmekontrollsystemet ”Siri” som ligger i iPhone fant veien inn i nye biler. Om ikke bilindustrien var high tech før, så var den blitt det nå. Og det var ikke de store bilgigantene som hadde sørget for det. Siri ble for øvrig utviklet av nordmannen Dag Kittlaus, med flere.

Bensin på bålet blir det virkelig når Apple-fans får vite gjennom nyhetskanalen CNN at den tyske investeringsbanken Berenberg har skrevet et åpent brev til Apple-sjef Tim Cook hvor de oppfordrer han til å kjøpe elbilprodusenten Tesla, og å passe på å få med seg visjonæren Elon Musk på kjøpet. Gitt størrelsesforholdet mellom de to vil det være et mindre oppkjøp som Cook enkelt kan betale kontant.

Det kan hende det er en ren tilfeldighet at en Apples tekniske visepresidenter – som jobbet i Ford og Segway før han begynte i Apple – omtrent samtidig med dette begynner i Tesla. Ryktebørsen tok det uansett godt imot og sendte iCar ryktene til nye høyder. Kanskje akkurat slik epleselskapet ønsket. Det er få som er så dyktige til å bruke media til sin fordel på nettopp den måten som de. Noe dette blogginnlegget også egentlig viser.

De fleste som følger selskapet er enige om at Apple trenger et nytt banebrytende produkt for å leve opp til sitt innovative rykte om å bryte opp forretningsmodeller, lansere helt nye produkter og å ha usedvanlig høye marginer.

Noen mener dette vil være en ny form for TV. Andre mener altså at det er en ny form for bil. For om iCar kommer vil den trolig skille seg like mye fra dagens vanlige biler som den første iPhone skilte seg fra de mobiltelefonene vi hadde frem til da.

Dette åpner store muligheter for biladministrasjonsselskaper som LeasePlan. I dag koordinerer, administrerer, løser og finansierer vi 40.000+ brukeres behov for biltjenester i Norge og for over 1,3 millioner brukere på verdensbasis. Det er flere enn noe annet selskap. Det sier jeg ikke for å skryte, men fordi at her har størrelsen noe å si.

De tjenestene biladministrasjonsbransjen tilbyr i dag, oss selv inkludert, tilbyr vi ut i fra hvordan bilen er og hvordan den brukes i dag. Om en iCar endrer måten vi bruker bilen på med noe i nærheten av måten iPhone endret måten vi bruker telefonen på – da vil bransjen stå overfor muligheter vi i dag ikke aner mer enn konturene av. Nøyaktig hvilke tjenester vi da kan tilby kundene vet ingen. Det jeg vet er at vi gjør hjemmeleksen vår, følger med i utviklingen og forbereder oss. Vi har ikke tenkt å stå overrasket igjen på perrongen når toget går.

Vi har ikke tidligere hatt tro på at Apple vil lage en iCar, men er nå ikke lenger så sikre. Om det kommer en iCar, skal vi uansett være forberedt.

Tøffe tider for europeiske bilprodusenter, bra for deg

Fra Autostadt. Foto: Autostadt GmbH

Fra Autostadt. Foto: Autostadt GmbH

Den globale bilproduksjonen har aldri vært større enn i fjor, men det gjelder ikke Europa. 84 millioner nye biler rullet ut av verdens bilfabrikker. Det er ny rekord, men i Europa gikk mange fabrikker på ”halv fart”. Det skal du som forbruker være glad for.

Europa som bilprodusent vil nok komme tilbake i en ny og bedre utgave av seg selv, men akkurat nå er det er egentlig ikke overraskende å høre det som Fords toppsjef Allan Mulally annonserte i sommer. Ford ser for seg at Kina kan bli en eksport-hub for selskapet. Og han legger rundt 30 milliarder kroner på bordet – som en start – for å vise ta han mener alvor. Det er en grunn til at Kina er blitt kalt ”verdens fabrikk”.

Designet ”der du liker det”, produsert i Kina
Mac’en jeg skriver dette på, mobiltelefonen ved siden av, joggeskoene i skapet, hurtigmikseren på kjøkkenet – alt er kjente europeiske og amerikanske merker, made in China.

Vestlige bilprodusenter investerer tungt i Kina. Produksjonen av vestlige merker i landet øker – mens mange av de samme merkenes fabrikker i Europa har stor uutnyttet kapasitet. Verst stilt er volumprodusentene. Ford, Peugeot, Citroën, Opel, Fiat.

Som et eksempel annonserte Fords europeiske sjef Stephen Odell i sommer at selskapet stenger tre fabrikker i løpet av neste år. Den europeiske bilindustrien som helhet har kuttet årlig produksjonskapasitet med opp mot to millioner biler allerede, men trenger å kutte ytterligere fire millioner. Først da vil kapasiteten stemme sånn noenlunde med etterspørselen, som i år ventes å bli på rundt 13,5 millioner biler, kunne Ford-sjefen fortelle. Topplederne for andre merker har kommet med liknende uttalelser tidligere.

Fabrikkene som produserer premiummerker som for eksempel BMW og Porsche går det bedre med.

Krisen i bilindustrien som fulgte med finanskrisen håndteres for øvrig helt ulikt i USA. Obama-administrasjonen støttet – og reddet – deler av amerikansk bilindustri fra konkurs, men satte som en betingelse for støtten at de fabrikkene det ikke var behov for ble lagt ned. I Europa har det vært eksempler på at politikerne setter som betingelse for støtte at fabrikkene ikke legges ned. En politikk Fiats toppsjef Sergio Marchionne påpekte og advarte mot allerede i 2009. Storpolitikk, og stor forskjell i politikk, her altså.

Styrke gjennom motgang
Men om europeisk bilindustri nå går på halv fart i en tid hvor verdens bilproduksjon aldri har vært større skal de ikke avskrives av den grunn. Bilindustrien i Europa har vært nede for telling før, og reist seg. På begynnelsen av 1900-tallet måtte du kjøpe engelsk produsert bil om du skulle ha noe som var skikkelig. På 1970-tallet var britisk bilindustri nærmest død. Selvmord, vil mange hevde, men det er en annen historie. I dag, i Sunderland i England ligger en av verdens mest effektive bilfabrikker. Engelske bilarbeidere slår nå sine franske kollegaer ned i støvlene i produktivitet, og selv tyskerne må bite i gresset etter det jeg har fått med meg. 80 % av produksjonen i Sunderland går til eksport. 460.000 biler ble produsert der i fjor og i år ser det ut til at over 500.000 biler vil rulle ut av fabrikkportene.

Parkert etter hverandre vil de strekke seg fra Lindesnes i sør og nesten frem til Nordkapp i nord. Det vil i så fall være første gang noensinne at en engelsk bilfabrikk produserer mer enn en halv million biler i et kalenderår.

England har gjenoppstått som en sterk, bilproduserende nasjon, ser det ut til. Denne gangen er det på kontinentale Europa at de store problemene nå ligger.

Europeisk innovasjon
Ennå har vi ikke sett europeiske merker produsert i Kina og solgt i Europa, men det vil nok komme. Prinsippet er velkjent og europeiske merker produsert i Thailand, Tyrkia og Brasil har vi sett før.

Nå er det ikke noe kvalitetsstempel, i alle fall ikke ennå, at et produkt er produsert i Kina. Derfor tror jeg vi vil se mange løsninger á la den Apple har valgt på baksiden av iPhone – ”Designed by Apple in California. Assembled in China”. Det første lukter det innovasjon og spenst av. Det siste lukter lave kostnader.

Spenstig er for eksempel Volkswagen konsernets ”Autostadt” – bilbyen. To millioner mennesker finner årlig veien dit, mange av dem for å hente sitt nye Volkswagen-produkt i et av de to 60 meter høye glasstårnene, og for å ta en tur rundt i fabrikken der den nye bilen deres ble produsert. Dermed er bilkjøpet innovert opp til en opplevelse og noe vi synes vi – rett eller galt – fortjener i vårt selvrealiserende samfunn. Et eksempel på at vi kan velge mellom Kina-lave kostnader og ren funksjonell nytte, eller europeiske kostnader og en opplevelse på et høyere nivå.

Bra for deg
Overkapasitet i Europa og flytting av produksjon til lavkostland virker i retning av lavere priser. Og det er nettopp derfor du som forbruker skal være glad for denne utviklingen. Jobber, eller jobbet, du i en bilfabrikk så er det selvsagt veldig annerledes, men det gjør du neppe om du bor i Norge.